Bakteria Purba Pertama Menjajah Tanah lebih 407 Juta Tahun Lalu

Penyelidik telah membuat penemuan penting tentang penjajahan tanah oleh spesies bakteria purba. Satu pasukan ahli paleobiologi di Muzium Sejarah Negara di UK telah mendapati bahawa spesies bakteria purba yang dipanggil Langiella scourfieldii adalah antara yang pertama hidup di darat lebih 407 juta tahun yang lalu.

L. scourfieldii tergolong dalam keluarga cyanobacteria, khususnya keluarga Hapalosiphonaceae. Mikroorganisma ini tumbuh bersama tumbuhan darat awal pada zaman Devon Awal.

Walaupun cyanobacteria telah dikaji oleh saintis sejak sekian lama, masih banyak yang tidak diketahui tentang bagaimana organisma fotosintesis ini berjaya beralih dari air ke darat. Penyelidikan baru-baru ini yang dijalankan oleh Dr. Christine Strullu-Derrien dan pasukannya telah mengisi beberapa jurang pengetahuan ini. Mereka mendapati bahawa L. scourfieldii ialah spesies cyanobacteria tertua yang diketahui pernah hidup di darat, memberikan gambaran berharga tentang penjajahan awal tanah.

Cyanobacteria adalah antara fosil tertua yang pernah ditemui, dengan beberapa wujud sejak sekitar 2 bilion tahun. Bakteria ini, juga dikenali sebagai alga biru-hijau, hidup subur dalam pelbagai persekitaran air seperti lautan, sungai, dan batu lembap.

Cyanobacteria memainkan peranan penting dalam membentuk planet dan sejarahnya. Melalui fotosintesis, mereka membantu mencipta oksigen yang kita perlukan untuk terus hidup. Proses ini memulakan Peristiwa Oksigenasi Hebat, yang berlaku sekitar 2.4 hingga 2.1 bilion tahun yang lalu. Peristiwa itu membawa kepada penggantian metana dengan oksigen sebagai komponen utama atmosfera, mengakibatkan kepupusan besar-besaran untuk organisma anaerobik.

L. scourfieldii pertama kali ditemui pada tahun 1959 di tapak fosil Rhynie Chert di Scotland. Walau bagaimanapun, sampel baru-baru ini dari kawasan yang sama lebih sesuai untuk analisis, membolehkan saintis memerhati bukti "cabang sebenar," yang merupakan ciri cyanobacteria Hapalosiphonacean. Dapatan ini mengesahkan bahawa L. scourfieldii wujud dalam ekosistem tanah lembap dan berjaya melakukan peralihan dari air ke darat pada zaman Devon Awal.

Tapak fosil Rhynie Chert memberikan gambaran unik tentang masa lalu, kerana ia mengekalkan kesan organisma berbeza yang wujud bersama 400 juta tahun yang lalu. Pada masa ini, landskap Scotland mungkin jauh berbeza daripada hari ini, dengan iklim tropika yang lebih panas. Tikar mikrob yang dibentuk oleh kulat, bakteria dan alga memainkan peranan penting dalam menyokong pertumbuhan tumbuhan darat awal dengan akar ceteknya.

Kajian yang dijalankan oleh Dr. Christine Strullu-Derrien dan pasukannya telah diterbitkan dalam iScience.

Sumber:
– iScience