Neanderthal dan Denisovans: Pengaruh Kekal Mereka Terhadap Kami

Neanderthal dan Denisovans, saudara manusia purba Homo sapiens, terus memberi impak yang ketara ke atas susunan genetik kita. Kemajuan terkini dalam bidang penyelidikan DNA purba telah membolehkan saintis menemui pandangan yang menarik tentang cara sifat yang diwarisi daripada sepupu purba ini membentuk kita hari ini. Penemuan ini terdiri daripada kesannya terhadap kesuburan dan sistem imun kepada pengaruhnya terhadap cara badan kita bertindak balas terhadap virus seperti COVID-19.

Kajian DNA purba telah merevolusikan pemahaman kita tentang evolusi manusia. Sebelum ini, saintis bergantung kepada bentuk dan saiz tulang untuk mempelajari tentang manusia purba. Walau bagaimanapun, dengan keupayaan untuk menyatukan serpihan DNA purba, penyelidik telah dapat mendedahkan perubahan genetik yang berlaku dari semasa ke semasa, membolehkan nenek moyang kita menyesuaikan diri dengan persekitaran baharu.

Satu penemuan yang luar biasa ialah individu dari kawasan yang berbeza membawa jumlah DNA Neanderthal dan Denisovan yang berbeza-beza. Populasi Afrika, misalnya, mempunyai sedikit atau tiada DNA Neanderthal, manakala populasi Eropah atau Asia mempunyai 1% hingga 2%. Di Melanesia, bagaimanapun, DNA Denisovan menyumbang 4% hingga 6% daripada bahan genetik populasi.

Walaupun ia kelihatan tidak penting, warisan genetik ini mempunyai kesan ketara terhadap kesihatan kita. DNA Neanderthal telah dikaitkan dengan penyakit autoimun dan peningkatan risiko pembekuan darah dan strok. Sebaliknya, ia juga telah memberikan beberapa faedah, seperti imuniti terhadap penyakit yang ditemui oleh nenek moyang Homo sapiens kita semasa mereka berhijrah keluar dari Afrika.

Kesan DNA Neanderthal melangkaui kesihatan. Ia dikaitkan dengan pelbagai sifat, termasuk warna kulit dan rambut, ciri tingkah laku, bentuk tengkorak, dan juga sensitiviti kesakitan. Selain itu, satu pertiga wanita di Eropah membawa reseptor Neanderthal yang dikaitkan dengan peningkatan kesuburan dan pengurangan keguguran.

Walaupun kurang diketahui tentang Denisovans, penyelidikan menunjukkan bahawa DNA mereka menyumbang kepada metabolisme lemak dan penyesuaian kepada altitud tinggi. Orang Tibet, yang hidup subur dalam persekitaran rendah oksigen, membawa sebilangan besar DNA Denisovan.

Pendedahan ini mencabar tanggapan bahawa Homo sapiens berjaya mengatasi saudara purba mereka kerana teknologi atau tingkah laku yang unggul. Neanderthal dan Denisovan sangat maju dan budaya yang canggih. Sebaliknya, adalah dipercayai bahawa keupayaan kita untuk bersurai merentasi pelbagai persekitaran memainkan peranan penting dalam kelangsungan hidup kita.

Ringkasnya, sumbangan Neanderthal dan Denisovan kepada solekan genetik kami adalah mendalam. Daripada kerentanan penyakit kepada sifat fizikal, sepupu purba kita terus membentuk diri kita hari ini. Kajian berterusan DNA purba menjanjikan untuk membuka lebih banyak cerapan tentang sejarah kita bersama.

Sumber:
– Sumber 1: Artikel asal (tajuk: “Neanderthal hidup dalam diri kita”)